Construyen el primer túnel de escalada del país bajo el puente de El Canelo

Fundación Río y Montaña lleva adelante este proyecto tras una extensa jornada de limpieza del estero. Se trata de un ecoclimb (lugar de escalada ecológica). sus creadores se inspiraron en el túnel la Foixarda de Barcelona, uno de los sitios más populares para la práctica de este deporte en Europa. lo conciben como un espacio de integración social gratuito y que permitirá recuperar un espacio comunitrario para la práctica de una disciplina que tiene en el Cajón del Maipo el mejor entorno que se pueda imaginar.

Texto: Héctor Rojas ° Fotos: Andrés Zavala / Fund. Río Montaña

El Cajón del Maipo es una zona única para de escaladores. Esto no es desconocido para nadie. Existen lugares privilegiados para la práctica al aire libre de esta disciplina como Los Manyos, La Mina, Piedra Romel, Torrecillas y las Palestras que reciben a decenas de deportistas los fines de semana y en cualquier época del año. Pero casi inadvertido por ahora, existe un proyecto que involucra aspectos de la escalada deportiva a los que incorpora un sentido comunitario, al recuperar un espacio que se había convertido en un microbasural para convertirlo en algo completamente nuevo: el primer túnel de escalada del país. Todo esto ocurre varios metros debajo de la ruta G-25 a la altura del estero El Canelo: Y aún no ha sido bautizado.

Sus creadores se inspiraron en el Túnel La Foixarda de Barcelona, un “rocódromo” situado en la Montaña de Montjuïc. El sitio fue colonizado hace años por cientos de escaladores, comenzó como un lugar casi clandestino y en la actualidad es el sitio público de escalada más importante de Europa con más de 90 rutas diferentes. “Esto partió con la limpieza del estero El Canelo. Ahí pudimos observar un espacio muy vulnerable. Alrededor había colegios, casas, familias. Hicimos un recorrido y pudimos observar que había un espacio que era el túnel que está debajo del puente El Canelo. Este espacio ya estaba enchapado (recubierto con enganches a los que se ancla la ferretería de escalada), había unas

chapas puestas que las instaló un español que practicaba piolet o escalada en hielo. Era un espacio óptimo para desarrollar escalada. Va a ser el primer muro-túnel en Chile, incluso me atrevería a decir

a nivel sudamericano”. Felipe Hein, de 23 años, no disimula su entusiasmo. Es uno de los impulsores del proyecto y el coordinador general de la zona de San José de Maipo de la Fundación Río y Montaña. Además, estudia Turismo Aventura de la Universidad Santo Tomás.

¿Cómo nació la idea de hacer un túnel de escalada en el Cajón del Maipo?

En el Cajón del Maipo hay muchos niños deportistas, esta es una zona de escaladores, hay mucha roca, hay campeones nacionales como Kendall Espejo y otros que son federados, como Felipe y como “El Gato”. Pero faltan espacios públicos gratuitos y los que hay están muy alejados. Calculamos que, como mínimo, hay 50

escaladores en la zona del Cajón del Maipo que podrían aprovechar este espacio.

¿De dónde salen los recursos para construirlo?

Estamos optando a un financiamiento por donaciones, por ahora estamos recibiendo donaciones de presas, que son el implemento que más se necesita. Esperamos donaciones de algunas entidades como Blokesur y de una empresa en Pucón. Después queremos acudir a las grandes empresas para solicitar

apoyo. Por ahora estamos usando recursos naturales como las rocas de río y madera, que estamos gestionando nosotros. Pero no podemos equipar todo el túnel con rocas porque imagínate que cae una sobre la cabeza de alguien. Después tenemos que gestionar este espacio. Queremos que sea un lugar

para deportistas de alto rendimiento. Que podamos recibir a niños que no tienen los recursos, les vamos a abrir la puerta a todos y no solo a la gente del Cajón del Maipo. Hay muchos chicos que tienen la capacidades y no saben donde entrenar. También tenemos planeado instalar un punto de bicicletas, para que la gente que venga en bicicleta pueda dejarlas acá. Queremos instalar un punto limpio de reciclaje. Calculamos que el proyecto requiere una inversión de unos $15 millones.

Kendall Mathias Espejo López tiene 11 años, y practica escalada libre desde los ocho en Blokesur. Vive en la población Ignacio Carrera Pinto, en San José de Maipo.

“He ganado como 20 competencias. Soy campeón nacional de escalada en la categoría Peneca. Un día mi hermano me llevó a escalar y me gustó. Es mucho mejor salir que quedarse en la casa viendo tele. En un deporte súper bacán. Uno se siente muy libre al practicarlo. A veces me da miedo la altura.

Lo que hago es no mirar para abajo. Me he caído, pero jamás me he lesionado. Además hay medidas de seguridad. En el boulder es la colchoneta. En ruta, la cuerda”. Kendall es uno de los más entusiasmados con la construcción del túnel de escalada en el estero El Canelo. Luce con orgullo las medallas que ha ganado. Su padre, Claudio Espejo Muñoz, lo acompaña siempre a todos lados. «Nos ha costado un poco el tema de la escalada de Kendall, porque no hay mucha ayuda. Hemos tenido que golpear hartas puertas para que él pueda practicar este deporte, que es muy de élite. Es carísimo, pero gracias a Dios se nos abrieron algunas de esas puertas. El alcalde entregó toda su colaboración y una empresa nos tendió también una mano. Gracias a eso ha podido desarrollarse. El año pasado ganó el Master Kids, que es uno de los campeonatos grandes», cuenta el padre del pequeño deportista.

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